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domingo, 30 de octubre de 2016

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¡Felicitaciones! Aquí tiene US$ 10,000 para su educación

La colegiatura ha pasado a ser inaccesible para millones de estadounidenses; hay casi US$ 1.3 billones de deuda estudiantil federal en manos de 41 millones de solicitantes de préstamos:  Pauline Muturi se mudó de Kenia a Estados Unidos cuando tenía dos años. Ahora de 21, cursa sus estudios universitarios en Florida State University y desea especializarse en pediatría. Tiene dos empleos y aun así dice que no pagó en término la cuota de su colegiatura.



“Hay momentos en que estuve tan angustiada que no podía dormir porque hay que trabajar en un turno y coincide con un examen. Y es realmente abrumador”, dijo Muturi. Pero apuesta a la educación. “Mi título es lo único que realmente puede permitirme hacer algo o ser alguien”, señaló.

A comienzos de mes, se enteró de que había ganado US$ 10,000.

Muturi es una de los 10 ganadores de un certamen realizado en setiembre por la plataforma de donaciones en línea GoFundMe con el objetivo de ayudar a solventar los estudios superiores. Los ganadores tienen historias de actividades pandilleras, falta de techo, maternidad soltera y síndrome de Tourette. Hay un estudiante que creció en Guam y está interesado en la arquitectura, y un joven que pasó parte de su infancia en una reserva de navajos en Arizona y quiere volar helicópteros.

La colegiatura ha pasado a ser inaccesible para millones de estadounidenses; hay casi US$ 1.3 billones de deuda estudiantil federal en manos de 41 millones de solicitantes de préstamos. Muchos graduados ingresan en el mundo laboral agobiados por préstamos. En este contexto de gran estrés muchos están encontrando maneras creativas de financiar parte de sus costos educativos.

SponsorChange ayuda a cancelar deudas estudiantiles a cambio de trabajo voluntario, mientras que GiftofCollege.com facilita regalos a planes 529 o cuentas de préstamos a estudiantes. El modelo de negocio varía según la plataforma. GoFundMe, que ahora ofrece una garantía contra el mal uso de los fondos obtenidos, descuenta una comisión por cada donación. Más de US$ 1.5 millones se donan por mes a campañas universitarias en la plataforma, según la compañía.

El máximo responsable de GoFundMe, Rob Solomon, dijo que el certamen es un recordatorio de que la gente puede usar su plataforma no sólo para “pagar sus gastos médicos o en caso de desastres como inundaciones o incendios. Queremos que sepan que pueden usarla para todo lo que surja como necesidad”.

Está también el tema de los impuestos. En general, el dinero que recauda GoFundMe no se grava como ingreso. El dinero de becas es gravable si supera la colegiatura, las comisiones y gastos relacionados con los cursos. Los premios de US$ 10,000 de GoFundMe no son gravables, según la empresa. Las reglas oficiales del concurso, que tienen cubiertas las contingencias, establecen que “todo impuesto federal, estatal y local, si los hubiere, son responsabilidad del ganador” y que “el premio sólo puede ser utilizado para colegiatura y gastos en una institución educativa post-secundaria acreditada y localizada en Estados Unidos”.

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